Thoughts on Software Reflexiones sobre cómo dearrollar software y no morir en el intento

Mitos, falacias, errores y paradojas temporales

Cuando escribes código (o cuando lo estás probando) te encuentras realidades que tienen distintos efectos en tu trabajo: desde hacerte perder (un poco de) tiempo a convertir tu sistema en un auténtico infierno donde no quieres pasar ni un minuto más del estrictamente necesario. Una variedad especial que se me ha repetido continuamente son las relacionadas con el tiempo. Por diversos motivos, tratar con el tiempo en un sistema puede llegar a ser extremadamente complicado. La cosa se complica todavía más cuando olvidamos tener en cuenta los detalles más básicos, lo que nos lleva a la motivación de este artículo.

Reloj

Este post es un resumen, sin seguir ningún orden particular, de algunos de los descuidos, malentendidos y paradojas que me he encontrado al trabajar con sistemas que trataban con fechas, horas y el paso del tiempo.

Lo que sigue es bien conocido por todo el mundo y cualquiera podrá decir, con razón, que olvidar estas cosas es de tontos. Sin embargo, me he visto más de una vez empantadado en mi propio software por culpa de ellas.

No todos los meses tienen el mismo número de días

Es algo que todos saben y, sin embargo, no es infrecuente encontrarte código que, por ejemplo, cuando queremos saber qué día es exactamente dentro de un mes hacen cosas como sumar siempre 30 días a la fecha actual (o sumar siempre 31 días que, para el caso, es igualmente inválido con carácter general).

Y es que mayo tiene 31 días, junio tiene 30, julio tiene 31 y agosto tiene también 31. Y, por supuesto, tenemos febrero, que tiene 28 días, la mayoría de las veces aunque…

No todos los febreros tienen 28 días

Algo que normalmente se aprende en la escuela de pequeño y que se suele olvidar todavía con más frecuencia que el apartado anterior. Pero sí, resulta que, por una mezcla de cienca e historia, algunos meses de febrero tienen 28 días y otros tienen 29. Y, como, colorario…

Not todos los años tienen 365 días

Por el mismo motivo por el que hay meses de febrero más largos que otros (y como consecuencia de ello), hay años que tienen 366 días. Se llaman bisiestos, ocurren cada cuatro años y hasta podemos hacer un sencillo cálculo para saber si un año es bisiesto.

Pero no siempre lo tenemos esto en cuenta y, más veces de las que deberíamos, damos por sentado que, por ejemplo, si tenemos que programar algo para que se ejecute automáticamente dentro de un año exactamente, podemos sumar 365 días a la fecha actual y tendremos la fecha en que queremos que nuestra tarea sea ejecutada (error).

Y no todos los minutos tienen 60 segundos

Y por eso hay que meter un segundo aquí y allá de vez en cuando -aunque nunca hayas tenido que tratar con este problema directamente, hay quien se lo toma muy en serio.

De acuedo, éste ha sido un poco más friki de la cuenta. Volvamos con algunos errores más ordinarios, por ejemplo, cuando tratamos con intervalos de tiempo. Empecemos por uno muy simple.

Un intervalo de tiempo de una hora no siempre empieza y acaba en el mismo día

Como ocurre, por ejemplo, con el intervalo de una hora que empieza a las 23:48 de hoy, que terminará mañana. Sencillo, ¿verdad? No sé por qué me he encontrado código que daba por hecho lo contrario (por ejemplo, asumiendo que al sumar una hora a la hora actual tendrías otra hora en el mismo día que tenías al principio).

Tampoco todos los intervalos de una hora empiezan y terminan el mismo mes

Si, por ejemplo, el intervalo que empieza a las 23:48 resulta que lo hace el 30 de abril. Así que, ya sabéis, sumar una hora a un instante de tiempo puede dar lugar a un instante de tiempo en otro mes distinto. Más aún…

No todos los intervales de una hora ni siquiera empiezan y terminan el mismo año

Cuando el intervalo del que hablamos antes, en vez de ser el 30 de abril, es el 31 de diciembre, ya la hemos liado.

Bueno, creo que ya he explotado bastante el ejemplo y la idea se capta. Pero, ¡ah, recuerda!

  • No todas las semanas empiezan y terminan el mismo mes
  • Ni el mismo año -eso de que el uno de enero caiga en lunes es lo menos frecuente. De hecho, no volverá a ocurrir hasta el 2018.

Es momento ahora de ponerse un poco más técnico. La siguiente es obvia pero provoca bastantes problemas.

El reloj del sistema no siempre tiene la hora correcta

Y es que hay muchas formas de que te dé una hora equivocada. Por ejemplo cuando

El reloj del sistema está configurado como si estuviera en una zona horaria diferente

Y es que al que montó la máquina no le pareció importante asignar la zona horaria correcta cuando instaló el sistema operativo en el servidor de pruebas. Así que la hora parecerá la misma, y servirá para casi todo igual, pero llegará un momento en que tengas que tener en cuenta la zona horaria y, de repente, todo empezará a parecer que ocurre dos horas antes (o dos horas después, o lo que sea) que cuando debería ocurrir.

O también puede ser que sencillamente…

El reloj del sistema puede ser aleatoriamente inconsistente

No tiene sentido, pero ves que el sistema está configurado con un reloj exactamente adelantado 1 hora y 37 minutos y eso ha hecho que pierdas dos horas intentado encontrar la causa de que las horas de los cambios hechos en una tabla de tu base de datos sean incorrectas. Y entonces es cuando uno que pasa por ahí te dice que ayer cambió la hora del sistema porque quería ver si un proceso batch que normalmente se ejecuta a las seis de la tarde terminaba correctamente y se tenía que ir a casa a las cinco y cuarto.

Hablando de relojes cambiados, recuerda que:

La hora de tu servidor no tiene que coincidir con la hora que tienen los clientes

Y es que quien se conecta puede ser un mentiroso y haber cambiado su reloj para que parezca que solicitaron una oferta antes de que terminara el plazo en que expiraba.

O puede que sencillamente ellos viven en Sindey, tú en Madrid y tu servidor está en alguna parte de Irlanda. Lo que nos lleva a un subtipo especial.

Los relojes de tu servidor y de los clientes no siempre están en la misma zona horaria

Así que usa la differencia entre ambas zonas horarias para hacer tus cálculos. Y cuando los hagas, acuérdate también de tener en cuenta en qué día y qué mes estamos porque…

La diferencia entre regiones situadas en zonas horarias distintas no es siempre la misma

Puede variar a lo largo del año, por ejemplo, si en una zona aplican el horario especial de verano mientras que en otra, no.

Y es que trabajar con el tiempo nunca fue fácil y son muchas las cosas que hay que tener en cuenta, por lo que no es tan infrecuente que pasemos por alto algo que luego nos dará problemas. Espero que ahora que las he puesto por escrito no se me olviden más.